Z贸 geef je CO-intoxicatie geen kans

 

Iedere herfst- en winterperiode hoor je het opnieuw: bewoner(s) bedwelmd door koolstofmonoxide. Jaarlijks zijn er in ons land meer dan duizend slachtoffers door CO. Voor een klein aantal onder hen loopt dat fataal af. Maar koolstofmonoxidevergiftiging kan je voorkomen, mits het naleven van enkele eenvoudige regels.

CO-vergiftiging

CO of koolstofmonoxide: een stille doder

CO is een kleurloos, reukloos en smaakloos gas dat ontstaat bij slechte of onvolledige verbranding. Dat kan bijvoorbeeld het geval zijn bij een slecht werkende verwarmingsketel of warmwaterinstallatie op stookolie of gas, maar evengoed een verplaatsbare kachel op petroleum of een sfeerhaard op ethanol. Die CO komt via de ademhaling in het bloed terecht en zorgt ervoor dat onvoldoende zuurstof tot bij de organen raakt. Bij een te grote concentratie aan CO in het bloed spreken we van vergiftiging. En dat kan zorgen voor flauwvallen, coma en uiteindelijk zelfs tot de dood leiden.

Hoe merk je dat je gevaar loopt op CO-vergiftiging?

CO-intoxicatie is heel moeilijk om vast te stellen: het gas is enkel detecteerbaar met apparatuur. De symptomen van intoxicatie lijken sterk op een opkomende griep. Je voelt je misselijk, zwak en je wordt sneller moe bij inspanningen. Bij deze symptomen denken de meesten onder ons helemaal niet aan CO-vergiftiging en is het heel makkelijk om een foute diagnose te stellen.

De belangrijkste symptomen van CO-vergiftiging zijn:

  • hoofdpijn en duizeligheid
  • misselijkheid en braken
  • pijn in de borst, spieren en buik
  • problemen met zicht, reukzin en aandacht

Wees daarom extra alert in volgende situaties:

  • Iemand van het gezin voelt zich niet lekker in de badkamer waar een warmwaterboiler of geiser op gas hangt.
  • Meerdere gezinsleden die zich in dezelfde ruimte bevinden, vertonen een of meerdere symptomen van CO-vergiftiging.

Wat doe je als je een CO-probleem vermoedt?

Aarzel niet bij het minste vermoeden dat er koolmonoxidegevaar dreigt en handel meteen:

  • Zet alle ramen en deuren wagenwijd open om de betrokken ruimte te verluchten.
  • Zijn er slachtoffers, haal ze dan uit de kamer als je dat kan zonder jezelf in gevaar te brengen.
  • Controleer het bewustzijn en de ademhaling van het slachtoffer. Begin reanimatie als het slachtoffer niet meer ademt.
  • Bel de hulpdiensten (112) en meld dat het mogelijk gaat om CO-vergiftiging.
  • Denk je te weten welk toestel verantwoordelijk is voor de koolmonoxide, schakel dat dan uit.
  • Let erop dat je tijdens het helpen zelf niet bedwelmd raakt. Beoordeel de risico鈥檚 voor je actie onderneemt. Wacht desnoods de hulpdiensten af. Zij beschikken onder meer over ademhalingsbescherming.

CO-intoxicatie voorkomen, een kwestie van preventie

Slecht onderhouden verwarmingstoestellen en onvoldoende verluchting zijn de grootste boosdoeners bij CO-vergiftiging. Volg enkele simpele vuistregels om ongelukken te voorkopen en de veiligheid van je gezin te waarborgen.

  • Schaf uitsluitend veilige verwarmingstoestellen aan en laat ze installeren door een vakman.
  • Gebruik geen extra verwarmingstoestellen die werken op olie of gas zonder ze aan te sluiten op een schoorsteen.
  • Laat alle verwarmingstoestellen 鈥 ook de afzonderlijke stooktoestellen 鈥 en schoorstenen correct onderhouden door een professional.
  • Zorg voor een continue luchtcirculatie in de ruimtes via ventilatieroosters, ramen enz.
  • Installeer een CO-detector in alle risicovolle ruimtes. Die waarschuwt wanneer de CO-concentratie een bepaalde drempelwaarde overschrijdt. Let wel op voor een vals veiligheidsgevoel: een detector is niet onfeilbaar en mag niet leiden tot het verwaarlozen van andere preventiemaatregelen.


En hoe zit het met de verzekering?

In principe dekt een brandverzekering enkel schade aan goederen en dus niet de lichamelijke schade als je het slachtoffer bent van een brand of CO-vergiftiging. Maar je kan je brandverzekering wel uitbreiden zodat je kan rekenen op een tussenkomst in de hospitalisatiekosten bij een CO-vergiftiging.

Vraag gerust meer info. Ik adviseer je graag: op kantoor, via telefoon of mail.

Bronnen: Belgium.be 鈥 rodekruis.be  鈥 antigifcentrum.be